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科技巨头全球反垄断调查掀起高潮 有望触发立法改革

来自亚马逊、苹果、Facebook和谷歌四家美国科技巨头的CEO将共同出席一场即将于今年7月晚些时候举行的美国众议院司法委员会的听证会,对相关的反垄断调查发表证词。这也是四家科技公司的CEO首次齐聚,不过目前仍不清楚听证会将会面对面进行还是在线进行。

众议院司法委员会去年6月宣布了对四家科技巨头的反垄断调查。这些企业的CEO发表证词是完成调查前的最后一步,也有望产生新的立法提案,从而对目前的数字化市场进行改革和进一步规范。


广告驱动的商业模式或被打破

尽管众议院的调查将不会直接对企业产生直接的法律效应,但是联邦和州政府监管机构将能对其进行执法。此前司法部已经接近对谷歌的一项违反公平竞争的案件进行起诉,而美国联邦贸易委员会也正在对Facebook进行调查;苹果和亚马逊都已经在美国以及全球范围受到反垄断审查机构的关注。

近日,英国竞争监管机构也出台了一项新规定,主要用来打击谷歌和Facebook在线广告的市场垄断。英国竞争与市场管理局(CMA)周三表示,已经提议创立一个“数字市场部门”,对在数字广告领域具有“市场支配地位”的平台进行监管。

这个新成立的部门将对谷歌和Facebook以及行业内其他主要的参与者加强监管,以确保其不会排挤竞争对手。如果有必要,该部门还有权对违反市场竞争规则的企业进行罚款。

根据英国监管机构的数据,2019年英国140亿英镑规模的数字广告市场中,有高达80%的广告支出用于谷歌和Facebook平台。CMA表示,谷歌在英国搜索广告市场上占有超过90%的份额,Facebook则控制着显示广告领域(display advertising)50%的市场。

该机构同时称:“在新规的制约下,主要平台依靠广告收入驱动的商业模式可能会被打破。”

对此,谷歌和Facebook都予以回应。谷歌在周三发表的一份声明中称:“广告商如今已经可以从各种平台中进行选择,平台之间相互竞争,提供最有效和创新的广告和产品。我们将继续与监管机构合作,使得每个人都能拥有充分利用网络的权利。”

Facebook方面则表示,公司将会与监管机构一起,保护消费者和企业的利益。该公司表示:“我们面临谷歌、苹果、Snap、亚马逊、推特以及TikTok等新进者的竞争。为用户提供有效的针对数据收集的管理和使用方式非常重要,用户应该掌握自己的数据是如何被广告商看见和使用的。”

目前,包括联合利华、星巴克等商业巨头已经停止了在Facebook上的广告支出,这家互联网巨头正在与流失的广告商进行紧张激烈的博弈。

反垄断调查波及全球

近年来苹果、谷歌等互联网巨头的平台优势愈发显著,反垄断调查也已波及全球。上个月,欧盟反垄断机构正式对苹果商城App Store和苹果支付Apple Pay发起一项反垄断调查。今年3月,瑞典流媒体巨头Spotify对苹果提起诉讼,称苹果公司违反了公平竞争的原则,并要求欧盟监管机构对苹果公司介入调查。

欧盟认为,苹果公司阻止了消费者获得更多和更低价内容的选择。欧盟反垄断专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)在一份声明中表示:“在向iPhone和iPad用户分发内容的时候,苹果公司似乎扮演了‘守门人’的角色。”
维斯塔格认为,欧盟需要确保苹果公司的规则不会扭曲苹果与其他应用开发者的市场竞争关系,比如苹果音乐Apple Music和苹果书籍Apple Books。

反垄断专家弗洛里安·穆勒(Florian Mueller)对第一财经记者表示:“苹果商城是一个巨大的生态系统,监管部门对苹果公司发起的诉讼维护了消费者的权力,虽然这不会是最后一次,但至少表明了政府的姿态。”

今年3月,法国竞争管理局对苹果处以创纪录的11亿欧元的罚款,原因是苹果公司“利用其市场支配地位,在分销网络中的反竞争行为”。

苹果公司正在要求其供应商加快生产步伐,以确保今年下半年能按时推出新款iPhone手机。但与此同时,苹果公司的盈利模式正在逐渐由原来的售卖硬件转向从生态系统的服务中获利。

上个月,苹果公司公布其2019年的App Store应用商城的销售额,其中来自数字商品和服务业务的收入达到610亿美元,苹果公司对这部分收入抽取30%的分成费,引发小型开发者的不满。